Premiere Frankreich - Dezember 2002

 

Interview mit Leonardo

Interview: Christian Jauberty

 

Was hat Sie bewogen, sich für "Gangs of New York" zu entscheiden?

Scorsese, natürlich. Was das Thema betrifft, ich wusste nichts über diese Epoche. Es stand nichts darüber in meinen Geschichtsbüchern. Dennoch war es die Geburt des modernen Amerika, die Erschaffung einer pluralistischen Gesellschaft mit Leuten, die aus allen Himmelsrichtungen gekommen waren. Es waren außerdem die ersten großstädtischen Aufstände; New York diente hier, wie in vielen Fällen, als Versuchsanstalt für den Rest des Landes. Stellen Sie sich einen beengten Raum vor, im schlimmsten Viertel der Stadt, vom Massen von Immigranten bevölkert, die nach Freiheit und nach Chancen für ein besseres Leben dürsten: der ideale Nährboden für eine explosive Situation. Und dies alles am Beginn des Sezessionskrieges.

Man sagt, dass die Dreharbeiten langwierig und kompliziert waren...

Erlauben Sie mir ein bisschen in die Vergangenheit zurüchzugehen. Scorsese arbeitet seit zwanzig Jahren an diesem Projekt. Ich selbst war 17 Jahre, als ich das erste Mal davon gehört habe. Das schien mir ein perfekter Film für mich zu sein. Zu der Zeit habe ich die Künstleragentur aus der alleinigen Hoffnung heraus gewechselt, ein Treffen mit Scorsese zu bekommen. Es hat tatsächlich stattgefunden, aber sieben Jahre später, als ich mich gerade darauf vorbereitete, The Beach zu drehen. Scorsese hatte Michael Ovitz gesagt, dass der nächste Film, den er realisieren wolle, Gangs of New York sei. Ovitz hatte ihm mein Einvertändnis, den Film machen zu wollen, übermittelt, und alles fing an, sich zusammenzufügen. Ich machte mich daran, an meiner Rolle zu arbeiten, sobald The Beach abgeschlossen war. Gangs wurde ein erstes Mal verschoben, weil Scorsese ein Perfektionist ist. Trotz alledem absolvierte ich ein körperliches Training für anderthalb Jahre, eine Sache, die ich verabscheue. Wir haben gedreht von Monat zu Monat, die Produktion zog sich in die Länge. Aber wenn ich es noch mal machen könnte, würde ich es morgen tun. Ich bin bei allen Etappen mit Scorsese zusammengewesen: der Entwicklung, dem Casting, dem Aufbau der Geschichte.... Und ich bewundere jede Minute davon, was bis zu diesem Tage meine schönste Kinoerfahrung gewesen ist.

Erzählen Sie uns über dieses spezielle Körpertraining.

Ich habe für ein Jahr Gymnastik gemacht, verbunden mit viel Kampfsport-Training. Ich habe Box-Stile studiert und die Kampfart, die von den irischen Gangs der Epoche benutzt wurde. Das sind vor allem eigentlich keltische Krieger mit alten traditionellen Werten, die sich plötzlich in die modernste Gesellschaft der Epoche geworfen finden. Sie bedienen sich gelegentlich der Waffe des Feuers, sind sich aber bewusst, dass es nicht ehrenhaft ist, auf diese Weise zu kämpfen. Ich möchte nicht zu viel sagen, aber meine Figur muss es lernen, mit dem Messer umzugehen...

Was haben Sie aus Ihrer Zusammenarbeit mit Scorsese für sich mitnehmen können?

Wenn man dreissig Minuten am Stück mit Martin Scorsese verbringt, hat man letztendlich mehr über die Geschichte des Kinos gelernt als in drei Jahren an einer speziellen Schule. Dieser Mann ist eine wandelnde Bibliothek, fähig, dir jede Einzelheit über jeglichen Aspekt des Kinos darzulegen. Er ist einer der seltenen großen Lehrmeister. Die Liste dessen, was ich bei ihm gelernt habe, ist zu lang, um hier aufgesetzt zu werden. Er hat mir die Türen zu einer Welt geöffnet, von der ich fast nichts wusste: der italienische Neo-Realismus, die Filme von Kurosawa... Natürlich habe ich meine Ideen zur Sprache gebracht, aber wenn Sie hart mit Scorsese arbeiten, ist das Beste, was Sie machen können, den Mund zu halten und ihm zuzuhören. Aber das Wichtigste ist weniger das, was er sagt, als die Art, wie er sich einbringt, bis hin zu der Besessenheit, mit der er es tut.

Hat das den Wunsch in Ihnen geweckt, Regisseur zu werden?

Ich weiß es nicht. Ich frage mich, ob ich nicht die Neigung habe, alles zu sehr kontrollieren zu wollen und den Schauspielern zu viel zu sagen, was sie tun sollen. Letztendlich bin ich mir nicht sicher, ob ich weiß, wie man eine Geschichte erzählt. Vielleicht mache ich eines Tages einen Kurzfilm...

Einen Film in Italien mit Scorsese zu drehen muss eine besondere Erfahrung gewesen sein....

Die Leute erkennen ihn auf der Straße und sehen in ihm eine Legende, eine Art Nationalheld wie Fellini. Für mich war das tatsächlich eine unglaubliche Erfahrung. Ich habe alle meine Wochenenden damit verbracht, Rom zu besuchen und ich habe nicht einmal die Hälfte dessen gesehen, was diese Stadt zu bieten hat. Ich war in Florenz, in Venedig, in Pompeji. Aber Rom ist ohne jeden Zweifel die schönste Stadt der Welt. Ich liebe die Orte, wo man die Gegenwart der Geschichte spürt, und auf diesem Gebiet hat Rom wenig, was ihm ebenbürtig ist.

Sind Sie heute endlich daran gewöhnt, ein Superstar zu sein, dessen kleinste Bewegung untersucht, kommentiert und fotografiert wird?

Ich werde nicht vorgeben, dass das angenehm ist, aber es ist der Preis des Ruhmes. Wie kann man berufliches Glück erwarten ohne seine Schattenseiten? Es stimmt, dass ich nicht spazierengehen kann ohne mich zu fragen: Lauert da irgendwo ein Fotograf?. Aber, andererseits hätten die Filme, die ich mache, es möglicherweise schwerer, eine Finanzierung zu finden, wenn die Wahrnehmung, die die Öffentlichkeit von mir hat, eine andere wäre. Also, sehen wir die guten Seiten der Sache !

Die Berühmtheit hat Ihnen gleichermaßen auch erlaubt, öffentlich Stellung zu beziehen zugunsten von erneuerbaren Energien.

Mein Beruf beschäftigt mich sehr. Aber ich bin glücklich, mich auch Dingen widmen zu können, die mir wichtig erscheinen. Wenn ich nicht Schauspieler geworden wäre, hätte ich wahrscheinlich einen Beruf ausgeübt auf dem Gebiet der Biologie oder des Umweltschutzes. Es ist ein Thema, über das man reden muss, weil die Öffentlichkeit und die Medien ihm nicht genügend Aufmerksamkeit schenken. Das, was die großen Industrieunternehmen und Ölgesellschaften unserem Planeten zufügen, bringt seine Zukunft ernsthaft in Gefahr. Ich möchte nicht zu viele Sachen machen, um mich nicht zu verzetteln, aber die wenigen Dinge dann gut.

Was machen Sie in der Praxis? Fahren Sie ein Elektro-Auto?

Nein. Ich habe das, was man ein Hybrid-Auto nennt, halb Benzin, halb Elektrik-Antrieb. Das ist EINE Art, ein Beispiel zu geben. Wir haben heutzutage die technischen Mittel, saubere Autos herzustellen, die mit erneuerbaren Energien fahren. Ich werde bald im Fernsehen eine Dokumentation über die Umwelt präsentieren und an einigen Veranstaltungn (Kundgebungen) teilnehmen. Die Erwärmung des Planeten ist ein furchteinflößendes Problem, und die Vereinigten Staaten finden sich an der Spitze der Länder, die dafür verantwortlich sind.

Um auf Gangs of New York zurückzukommen, die Rache scheint eine der Triebfedern Ihrer Figur zu sein...

So ist es. Er hat seinen Vater sterben sehen, als er noch klein war. Man hat ihn in eines dieser Waisenhäuser gesteckt, die in dieser Epoche einem Arbeitslager glichen. Ich habe darüber gelesen: die Kinder waren gezwungen, ihr Brot an der Decke festzunageln, damit die Ratten es nicht fressen konnten ! Mein Charakter geht hinaus mit der Absicht, seinen Vater zu rächen. Aber er wird, auf eine bestimmte Weise, von der Welt, die er entdeckt, verführt, und auch von der Figur Bill the Butchers, der eine Art Vaterfigur für ihn darstellt. Er entdeckt die Freiheit, und zur selben Zeit eine Frau, die zum ersten Mal Gefühle der Liebe in ihm erweckt... Am Anfang ist es der Wunsch nach Rache, der ihn antreibt. Aber am Ende schlägt er sich vor allem für die Werte, die sein Vater verteidigte, für die irischen Einwanderer, für ihre Zukunft und ihren Platz in der amerikanischen Gesellschaft.

Ihr Freund Tobey Maguire ist nun ein Superstar geworden dank "Spiderman". Ist es nicht schwierig, echte Freundschaften in diesem Metier aufrechtzuerhalten?

Nein. Nicht mit Tobey jedenfalls. Ich kenne ihn, seit ich dreizehn war. Wir sind immer die besten Freunde der Welt und nichts, was uns in unserem Beruf oder unserer Karriere widerfährt, wird das jemals ändern.

Sie sind nun zurück mit zwei sehr erwarteten Filmen nach einigen Fehlschlägen(? - couacs). Denken Sie, dass es wichtig war, einige Zeit verstreichen zu lassen?

Ich habe nichts geplant. Ich verbringe meine Zeit nicht damit zu versuchen zu erraten, wie ich die Wahrnehmung meiner selbst durch das Publikum verändern kann. Ein Projekt interessiert mich, weil es mit etwas übereinstimmt, was ich machen will, weil es ein Abenteuer ist, an dem ich teilhaben will oder weil ich mit dem Regisseur zusammenarbeiten will....

Nach Scorsese und Spielberg, wer ist der nächste Regisseur auf Ihrer Liste?

Man sagt, dass ich einen weiteren Film mit Scorsese machen werde. In sechs Monaten beginnen wir die Dreharbeiten zu einem Film über das Leben Howard Hughes', The Aviator. Ich werde wahrscheinlich auch in einem Film über Alexander den Großen spielen.

Wenige Menschen haben "Gangs of New York" bereits gesehen, aber einige beunruhigen sich schon über die Gewalttätigkeit des Filmes...

Es ist wichtig, ganz ungeschminkt zu zeigen, was in jener Epoche geschah. Es war eine Periode wilder Brutalität. Der Rest liegt in der Verantwortlichkeit des Regisseurs. Aber "Der Soldat James Ryan" enthält ebenfalls einige der brutalsten Szenen, die ich jemals gesehen habe, und die ganze Welt hat Spielberg dafür gefeiert, dass er den Schrecken des Krieges so gezeigt hat, wie er war.

Was können Sie uns über Daniel Day-Lewis sagen?

Daniel ist einer der großartigsten Schauspieler, die jemals existiert haben, Ich habe niemals jemanden gesehen, der so viel in seine Rolle investiert hat. In der Frühstückspause, habe ich ihn in einer Ecke seine Metzgermeser schleifen gehört. Er hat während der neun Drehmonate gesprochen wie Bill the Butcher. Aber die Leute haben offensichtlich eine falsche Vorstellung davon, was er repräsentiert. Er ist jemand von gewinnender, offener, ja, bemerkenswerter Intelligenz. Dass er mit dem antrainierten Akzent der Straßen von New York des neunzehnten Jahrhunderts spricht, will nicht heißen, dass er nicht bereit wäre, zwei Stunden lang eine Szene mit dir zu diskutieren - oder einfach den Boxkampf.

Aber Sie arbeiten nicht auf diese Weise?

Nein. Ich glaube, ich würde verrückt werden, wenn ich abends herumlaufen und in der Haut meines Charakters bleiben müsste. Jedem sein Ding. Glücklicherweise bin ich in der Lage, mich auf Anforderung hin zu konzentrieren.

Hat Sie für diesen Film über Einwanderer die Geschichte Ihrer Familie inspiriert? Die Familie Ihres Vaters kommt aus Italien...

Aber es ist meine Mutter, die zuletzt nach Amerika herübergekommen ist. Sie kam als Flüchtling aus Deutschland am Ende des Zweiten Weltkriegs. Ich möchte nicht ins Detail gehen mit schrecklichen Geschichten, aber es war sehr schwierig (für sie). Aber wenn ich es vergleiche mit dem, was sie meinem Leben mitgegeben hat, kann ich nichts weniger als den tiefsten Respekt für sie empfinden. Das sind die Dinge, die ich im Geiste hatte, als ich an dem Film gearbeitet habe. Aber es ist nicht deswegen, das ich ihn gemacht habe. Ich wiederhole es noch einmal, es (/er) ist für Scorsese.

 

Übersetzung aus dem Französischen von anlimara

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